EU-suurlähettiläät kiittivät iltapäivävisiitistä Lappeenrantaa— Se tuskin oli pelkkää kohteliasta diplomatiaa, sanoo kaupunginjohtaja Kimmo Jarva

Etenkin Suomen ja Venäjän raja kiinnosti ja herätti kysymyksiä— Moni diplomaateista tutustui ensi kertaa käytännön kulkemiseen Saimaan kanavan suluissa

Minna Mänttäri

EU-suurlähettiläät laskeutuivat perjantaina Lappeenrantaan.
EU-suurlähettiläät laskeutuivat perjantaina Lappeenrantaan.

Noin 90 EU-suurlähettilästä teki onnistuneen iltapäivävisiitin perjantaina Lappeenrantaan, arvioi kaupunginjohtaja Kimmo Jarva, joka toimi vierailun isäntänä.

— Vieraiden kiitokset tuskin olivat pelkkää kohteliaisuutta, vaikka he ovatkin diplomaatteja.

Suomen ja Venäjän raja, Saimaan kanava, runsaat metsävarat ja metsäteollisuus herättivät eniten kiinnostusta ja kysymyksiä.

Vierailun aluksi seurue siirtyi Nuijamaan raja-asemalle, jossa rajavartiolaitos esitteli toimintaansa.

Jarvan mukaan diplomaatit halusivat tietää, miten arkielämä rullaa raja-alueella ja miten rajan läheisyys vaikuttaa.

— Kerroimme, miten iso rooli venäläisillä on matkailijoina ja erilaisten palveluiden käyttäjinä Lappeenrannassa.

Kaupunginjohtaja päätteli, että myös kanavaristeily tarjosi vieraille eksotiikkaa.

Arvion mukaan moni vieraista tutustui ensi kertaa Saimaan kanavan historiaan ja käytännön kulkemiseen kanavan suluissa.

Minna Mänttäri

Rajavartiolaitos esitteli rajavyöhykettä ja rajavartiolaitoksen toimintaa Nuijamaalla.

"Täällä on paljon metsää"

Lappeenrannan kaupungin edustajat hajautuivat vieraitten pariin ja varustaneet etukäteen lyhyitä esitelmiä.

Aiheet tulivat Kimmo Jarvan mielestä luontevasti esille, kun risteilyllä ohitettiin muun muassa Kaukaan tehtaat.

— Keskusteluita syntyi metsävaroista, niiden jalostamisesta ja metsäteollisuuden sijoittumisesta Lappeenrannan seudulle. Omassa pöydässäni EU-suurlähettiläät ihmettelivät sitä, miten paljon täällä on metsää.

Teemana myös ekologinen ajattelu nousi esiin.

Etenkin Tanskassa toimiva EU-diplomaatti oli innostunut, kun kuuli Lappeenrannan tavoittelevan European Green Leaf 2020 -titteliä kaupunkien sarjassa. Se löytyi hyvässä hengessä yhdyssiteeksi.

Kimmo Jarva sanoi, että juuri niin kisaa täytyy käydä: Kilpakumppaneiden pitää kannustaa toisiaan, oppia toisiltaan, eikä pimittää saavutuksiaan.

Minna Mänttäri

EU-suurlähettiläiden visiitti Lappeenrannassa päättyi kanavaristeilyyn, jonka jälkeen matka jatkui kohti Savonlinnaa.

Henkilökohtaiset yhteydet tärkeitä

Vaikka iltapäivä lyhyt olikin, Kimmo Jarva vakuuttui, että hyödyllistä verkostoa saatiin solmittua Lappeenrannan virkamiesten ja EU-diplomaattien kesken.

— Henkilökohtaiset yhteydet ovat tärkeä ja vaikuttava tapa, kun viedään Lappeenrannan asioita eteenpäin Euroopassa.

— Olemme onnistuneet muun muassa hakemaan suoria rahoituksia Brysselistä. Tämän vierailun ansiona oli tutustuttaa vieraat Lappeenrantaan sekä täkäläiseen elämään.

Lomalla ei aikataulua

Kaupunginjohtaja Kimmo Jarva keskeytti omasta tahdostaan kesälomansa isännöidäkseen EU-suurlähettiläitä. Kenenkään ei tarvinnut käskeä.
— Olin ensimmäinen, joka kuuli, että vierailua suunnitellaan Lappeenrantaan ja Savonlinnaan.

Jarvan loma jatkuu vapaassa aikataulussa heinäkuun loppuun.

— Sinne mennään, minne nenä näyttää. Tarkkoja suunnitelmia kartan, koska työssä joutuu jatkuvasti menemään tiukasti kellon määräämässä tahdissa.