Lappeenrannan viisivuotiaat eivät pääse kokeilemaan maksutonta varhaiskasvatusta – Lautakunnan päätti asiasta numeroin 5–4.

Seppo Rautiovaara

Viisivuotiaiden maksuton varhaiskasvatus jakaa mielipiteitä Lappeenrannassa. Arkistokuva.
Viisivuotiaiden maksuton varhaiskasvatus jakaa mielipiteitä Lappeenrannassa. Arkistokuva.

Lappeenrannan kaupunki ei osallistu ensi lukuvuonnakaan viisivuotiaiden maksuttoman varhaiskasvatuksen kokeiluun. Lasten ja nuorten lautakunta päätti asiasta tiukan äänestyksen jälkeen numeroin 5–4.

Puheenjohtaja Harri Iljin (sd.) esitti Taija Myyrän (sd.) kannattamana, että Lappeenranta hakeutuisi kokeiluun vuonna 2020. Äänestyksessä kokeilun ulkopuolelle jäämistä kannattivat keskustan Timo Lampi ja Anna-Maija Sipiläinen, kokoomuksen Helena Puolakka ja Marko Vainikka sekä kristillisdemokraattien Marjatta Moilanen. Kokeiluun osallistumista kannattivat Iljinin ja Myyrän lisäksi vihreitten Paavo Alander ja perussuomalaisten Isaac Witherspone. Sanna Koskenrannan (sd.) ja Eeva-Maria Pykäläisen (kok.) varajäsenet eivät olleet paikalla kokouksessa.

Lappeenrannassa kokeilun ulkopuolelle jäämisen perusteluna on ollut tiukka taloudellinen tilanne. Laskelmien mukaan kokeiluun osallistumisen merkitsisi kokonaisuutena 534 000 euron tasapainotustarvetta.

Lasten varhaiskasvatuksessa viettämän ajan arvellaan lisääntyvän muutenkin, kun subjektiivinen päivähoito-oikeus palautetaan.

Lasten ja nuorten lautakunta käsitteli viisivuotiaiden varhaiskasvatuksen kokeiluun liittymistä jo viikko sitten pidetyssä kokouksessa. Silloin asia jätettiin pöydälle lisäselvityksiä varten.

Vuonna 2018 käynnistyneessä kokeilussa viisivuotiaat saavat maksutonta varhaiskasvatusta 20 viikkotunnin verran. Kaudella 2019–2020 kokeilussa oli mukana 26 erikokoista kuntaa ja runsaat 18 000 lasta.