Imatran ajojen tunnelmaan aletaan virittäytyä jo varikolla ja Koskenpartaalla: kuljettajat katsastavat pyöriään, mekaanikot paiskivat hommia ja kisaturistit nauttivat tapahtuman ensihetkistä — katso kuvat!

Varikolla valmistautui muun muassa moottoripyöräilijä Ian Simpson mekaanikko-isänsä William Simpsonin kanssa. Kisakävijät odottavat viikonlopusta yhtä onnistunutta kuin edellisvuosina.

Jasmin Ojalainen

Ian Simpson (vasemmalla) ja mekaanikko-isä William "Bill" Simpson valmistautuvat pian alkaviin harjoituksiin.

Koski kuohuu Imatran ajojen kunniaksi ja pian starttaavien harjoitusajojen myötä tunnelmakin alkaa päästä valloilleen.

Jasmin Ojalainen

Lappeenrantalainen kuljettaja Juha Märkälä vie pyörää kisakatsastukseen mekaanikko Tapio Mustosen kanssa. Märkälä kilpailee 600 open-luokassa ja on mukana Imatran ajoissa ensimmäistä kertaa.

Varikolla huhkitaan täyttä häkää

Imatrankosken urheilukentällä eli Imatran ajojen varikolla oli vielä puoliltapäivin rauhallinen tunnelma, vaikka usealla teltalla oltiinkin jo täydessä työn touhussa.

Skotlantilaiset William ja Ian Simpson osallistuvat ajoihin ensimmäistä kertaa ja ehtivät tutustua kaupunkiin eilen torstaina.

— Imatra on ihastuttava. Kaunis ja mukava paikka, Simpsonit toteavat.

TT-mestaruudenkin urallaan voittanut Ian Simpson ajaa Classic-pyörien ICGP-luokassa. Imatran katurata eroaa miljöönä edukseen, mutta vastaaviakin ratoja on maailmalla tullut vastaan.

— Yksi samantyyppinen rata löytyy Pohjois-Irlannista ja toinen Hollannista. Kaikki muut missä olemme ajaneet ovat pääosin olleet erilaisia, William Simpson kertoo.

Vaikka tiimi vasta valmistautuukin viikonlopun koitokseen, ovat he tähän mennessä viihtyneet paikan päällä. Mahtavatko Simpsonit palata Imatralle uudestaan?

— Kyllä, luultavasti, William Simpson sanoo hetken mietittyään.

Jasmin Ojalainen

Ristiinalainen Jere Honkanen on Imatran ajojen vakiokävijä. Honkanen on innokas moottoriharrastaja ja osti hiljattain myös oman ratapyörän.

Ristiinassa asuva Jere Honkanen oli perjantaina hyvissä ajoin varikolla nuuskimassa meininkiä. Honkanen on käynyt Imatran ajoissa joka vuosi niiden paluun jälkeen ja majoittuu tämän viikonlopun teltta-alueella.

— Imatran ajot ovat Suomelle aika poikkeukselliset. Pienellä alueella on paljon ihmisiä, ja kaikki ovat kumman avoimia ja aina hyvällä mielellä. Toivon, että viikonlopusta tulee yhtä mukava ja viihdyttävä kuin aikaisempinakin vuosina, Honkanen sanoo.

Jasmin Ojalainen

Ratamoottoripyöräilijä Ari Lampinen (vasemmalla) valmistautuu koitokseen. Loimaalta tulleeseen kannatusjoukkoon kuuluvat muun muassa Oskari ja Iivari Lintula äitinsä Piia Lintulan kanssa. Mukana ovat myös Lampisen tyttäret Kiia Telkkä ja Nina Lampinen.

Jasmin Ojalainen

Polttariporukka (vasemmalta oikealle) Annika Viskari, Maria Kosonen, Tiiu-Meri Ridasmaa, Laura Sairanen, Jenni Pitkänen ja Niina Toivanen kohotti tunnelmaa Koskenpartaalla ennen kuin lähti suorittamaan erilaisia tehtävärasteja Imatran ajojen ohessa.

Koskenpartaalla odotellaan starttilaukausta

Imatralainen Timo Kitunen on hänkin vannoutunut tapahtumakävijä ja moottoriurheilun ystävä. Kitunen hurautti Koskenpartaalle mökiltä asianmukaisesti prätkällään.

Jasmin Ojalainen

Timo Kitunen aikoo kokea Imatran ajot perjantaista sunnuntaihin.

— Kaikki päivät käydään ajoja katsomassa ja kohta aloitetaan, hän summaa tunnelmiaan.

Kahvikupin ääressä harjoitusajoja odottava Kitunen toivoo tapahtumalta edellisvuosien kaltaista kokemusta.

— Toivon, että viikonlopusta tulee yhtä hyvä kuin edellisinä vuosina. Kaikki seurataan ja kaikesta nautitaan.

Jasmin Ojalainen

Koskenparras on ollut pukeutuneena ruutulippuun jo pitkin viikkoa, ja pikkuhiljaa se alkaa täyttyä myös kisaturisteista ja tapahtumakävijöistä.