Aavelaivan lisäksi kanavassa kulki muutakin, Saimaan kanavan tavaraliikenne kasvoi viime vuonna kuusi prosenttia

Kai Skyttä

Viime vuoden erikoisuus Saimaan kanavalla oli aavelaivaksikin ristitty Blue White Eagle. Alus kulki Saimaan kanavan porttien kautta Suomenlahdelle ja sieltä romutettavaksi Hankoon. Kaiken kaikkiaan liikenne kanavalla kasvoi viime vuonna.

Saimaan kanavan tavaraliikenne kasvoi viime vuonna.

Vuonna 2017 kanavan kautta kuljetettiin erilaista rahtia yhteensä yhteensä 1,3 miljoonaa tonnia.  Kasvua edellisvuoteen on kuusi prosenttia.

Myös matkustajaliikenteessä oli hienoista kasvua, sillä edellisvuoteen verrattuna matkustajia oli noin kolme prosenttia enemmän.

Rahtiliikenteessä tuonti oli vientiä suurempaa. Venäjältä Suomeen kanavaa pitkin tulee erityisesti raakapuuta ja sementtiä.

Viipuriin suuntautuvassa matkustajaliikenteessä ja kanavaristeilyillä oli risteilykauden 2017 aikana yhteensä 33 740 matkustajaa.

Sulkuremontit käynnistymässä

Saimaan kanava on kuluvana talvena kiinni noin puolitoista kuukautta pidempään kuin normaalisti. Kanava suljettiin liikenteeltä jo vuoden alussa, ja avataan vasta 18. toukokuuta.

Syynä pitkään kiinnioloon on sulkuremontti, joka alkoi viime talvena Mälkiän sulun alaporttien uusimisella.

Tänä talvena vaihdetaan alaportit kolmella kanavan sululla: Suomen puolella Mustolan sekä Soskuan sululla ja Venäjän puolella Juustilan sululla. Ensi talveksi jää vielä neljän Venäjän puoleisen sulun alaporttien uusiminen.