Olympiatalvi alkaa Vuokatissa, Lari Lehtonen ennakoi Imatran Urheilijoille hyvää viestimenestystä

Imatran ensi viikon FIS-kisoihin Lari Lehtonen ei pääse mukaan, koska hän leireilee samanaikaisesti pohjoisessa.

All Over Press

Lahden MM-kisojen yhdistelmäkisassa Lari Lehtonen ylsi yhdeksänneksi, mikä on heittämällä hänen paras arvokisasijoituksensa. Olympiatalveen hän lähtee luottavaisena. —Alkuviikosta Kihun testit menivät hyvin. Fysiikan puolesta ei ainakaan pitäisi olla mitään huolta, mutta se pitää saada konkretisoitua tuloksiin kilpailuissa, Lehtonen toteaa.

Maajoukkuemies Lari Lehtonen, 30, avaa olympiakautensa viikonloppuna Vuokatissa hiihdettävässä Suomen cupin ensimmäisessä osakilpailussa.

Lehtonen nähdään ladulla vain sunnuntaina.

Nyt meillä on joukkueessa jo vähän särkymävaraakin.

— En hiihdä sprinttiä, viestissä olen mukana.

Viestissä Lehtonen ennakoi menestysmahdollisuuksia tänä talvena hyviksi. Imatran Urheilijat sai kesällä vahvistusta, kun Lappeenrannan teknillisessä yliopistossa opiskeleva Vesa Kallio, 27, liittyi seuraan Valkeakosken Hakasta.

SM-kisoissa Kallio on yltänyt henkilökohtaisella matkalla kymmenen parhaan joukkoon. Sprinttiviestissä hän saavutti vuonna 2014 SM-pronssia Juha-Matti Mikkolaisen kanssa.

— Uskon, että parempaa menestystä on luvassa kuin aikaisempina talvina. Vesa tuli mukaan, Ahosen Villekin on hyvässä kunnossa ja minä myös. Nyt meillä on joukkueessa jo vähän särkymävaraakin, Lehtonen laskeskelee.

Suomen cupissa viesti hiihdetään kolmimiehisin joukkuein. SM-viesti on edelleen neliosuuksinen.

Imatran Urheilijoiden kärkikolmikkoa täydentää tasoaan hyvin nostanut Olli Ahonen.

— Myös muuta nuorta kaartia on tarvittaessa paikkaamassa. Lisäksi Olli Jarva, Mika Kaljunen ja Tomi Mikkonen ovat edelleen käytettävissä. Meillä on aika iso joukko, Lehtonen sanoo.

Ei ole järkeä ajaa etelään

Imatralla järjestetään 4.—5. marraskuuta FIS-kisat, joihin odotetaan suurta määrää osanottajia Suomesta ja ulkomailta. Lehtosta tai muutakaan Suomen maajoukkuekalustoa Ukonniemen laduilla tuskin nähdään.

— Olen pohjoisessa silloin. Ei ole järkeä ajaa sieltä etelään ja lähteä sitten takaisin pohjoiseen. Meillä on siellä maajoukkueleiri ja kisoja ympärillä.

Lehtosen mielestä on kuitenkin hienoa, että eteläisessäkin Suomessa järjestetään kilpailuja jo alkukaudesta.

— Ilmeisesti kansainvälistä väriä on kisoihin tulossa. Ja myös sellaiset nuoret hiihtäjät, joilla ei ole vielä tarvetta lähteä pohjoiseen lumille, voivat käydä hiihtämässä siellä FIS-pisteitä.