Samuli Huppunen mellasti urheilutalolla Juuso Kekin ja Jarkko Nurmelan kanssa, NST marssii vakaasti kohti pudotuspelejä

Mika Strandén

NST:n Samuli Huppunen kuuluu Suomen alle 19-vuotiaiden maajoukkueeseen, jonka tähtäimessä ovat ikäluokan MM-kisat Kanadan Halifaxissa toukokuussa. Arkistokuva.
NST:n Samuli Huppunen kuuluu Suomen alle 19-vuotiaiden maajoukkueeseen, jonka tähtäimessä ovat ikäluokan MM-kisat Kanadan Halifaxissa toukokuussa. Arkistokuva.

NST Lappeenranta palasi nopeasti voittokantaan miesten divarissa. Oululainen Merikoski SBT taipui numeroin 7—4 (1—3, 2—0, 4—1). Lauantaina vaivanneet viimeistelyongelmat unohtuivat yhdessä yössä, kun Samuli Huppunen iski hattutempun ja Juuso Kekki säesti kahdella osumalla.

Läpi edellisen ottelun kolmella kentällä jyrännyt NST tiivisti nyt kahteen ketjuun ja kolmas pelasi vain hajavaihtoja.

— Oli niin hidastempoinen peli. Näin pojat pääsivät paremmin pelivireeseen ja tunnelmaan, NST:n päävalmentaja Mika Valtonen valotti.

— Onneksi uskallettiin pelata kahdella ketjulla ja luottaa, että jätkät tekee tarvittavat maalit.

NST:n kannalta ottelun alku oli hankala. Merikoski siirtyi johtoon jo 28 sekunnin kohdalla kun laukaus puolesta kentästä yllätti NST-maalivahti Ville Nilosaaren.

NST sai pallon haltuunsa ensimmäistä kertaa vasta kahden ja puolen minuutin kohdalla.

Otto Valavuo laukoi verkon perille asti NST:n ensimmäisen laukauksen reilun neljän minuutin kohdalla.

Peli vapautui, mutta Merikoski onnistui ennen ensimmäistä erätaukoa vielä kahdesti.

Toinen erä oli kotijoukkueen. Alussa kestetyn jäähyn jälkeen Huppunen osui kahdesti ja toi pelin tasoihin.

Avauserän puolustusvirheiden jälkeen NST:n alakerta pelasi varmasti.

Huppunen täydensi puhtaan hattutemppunsa päätöserässä. Hänet oli siirretty ykkösketjuun Kekin ja Jarkko Nurmelan väliin. Ere Laitimon paikka oli nyt kakkosessa Valavuon ja Arto Vainikaisen kanssa.

— Näytti olevan hyvä muutos, mutta katsotaan kestääkö se sitten seuraavaan peliin, Valtonen sanoi.

— Selkeästi oli nyt parempaa viimeistelyä. Tämmöistä tää sähly välillä on.

Merikoski sai vielä aikaan tasoituksen, mutta lopusta piti huolta Kekki. Hän laukoi voittomaalin ylivoimalla Huppusen syötöstä ja iski myös lopullisen niitin vieraiden hakiessa riskillä tasoitusta. Vainikainen viimeisteli loppunumerot tyhjiin.

Avauserää lukuun ottamatta NST piti Merikosken tehomiehet kurissa. Koko sarjan pistepörssiä johtava Vesa Heikkinen sai vain yhden syöttöpisteen.

Luetuimmat