Juuso Kekin kaksi maalia eivät kantaneet SaiPaa voittoon Imatralla

Anu Kiljunen

SaiPan Antti Suoraniemi teki lauantaina Imatralla yhden maalin. Arkistokuva.
SaiPan Antti Suoraniemi teki lauantaina Imatralla yhden maalin. Arkistokuva.

Juuso Kekin paluu kokoonpanoon ei auttanut SaiPaa voittoon miesten salibandydivarissa lauantaina.

SaiPa jatkoi yhtä lappeenrantalaisen huippusalibandyn viime vuosien perinnettä, sillä ottelu Limingan Niittomiehiä vastaan oli juuri niin tasainen kuin jo NST-aikoina ne opittiin tuntemaan.

Poikkeuksellisesti Imatran urheilutalolla pelattu ottelu päättyi kuitenkin Niittomiesten voittoon jatkoajalla maalein 6–7 (3–2, 1–2, 2–2, 0–1).

Loukkaantumisestaan pelikuntoon tervehtynyt Kekki teki kaksi maalia, mutta näytti muutenkin vanhastaan tuttuja pelimiehen elkeitä, löysi pallollisena pelitilaa itselleen ja muille sekä auttoi omiaan tehokkaasti pallottomanakin.

Avauserässä Liminka meni kahdesti johtoon, ensin ohitettuaan SaiPan karvauksen pitkällä pallolla ja toistamiseen keskialueen pallonriistoa seuranneesta nopeasta vastahyökkäyksestä.

SaiPan illan ensimmäinen oli samalla illan tyylikkäin maali. Santeri Kakko jätti kolme Niittomiestä selkänsä taakse jo sooloonsa lähtiessään ja neljännen vieraiden maalin edessä ennen kuin niittasi pallon maaliin.

2–2-tasoitusmaalissa Kekki syötti tontin aluksi Oskari Möykkyselle, mutta viimeisteli paluupallon lopulta itse.

Antti Suoraniemi vei SaiPan 3–2-johtoon 45 sekuntia ennen erätaukoa.

Lysti ei kestänyt kauan, sillä Liminka kiipesi toisen erän alussa taas johtoon SaiPan nukahdettua ensin kulmalyönnissä ja sitten menetettyä pallon keskellä kenttää.

Takaa-ajoasemassa SaiPa ryhdistäytyi, alkoi määrätä pelin virtausta, muttei kuitenkaan sortunut pelinsä pakottamiseen.

Erä päättyi ansaitusti SaiPan 4–4-tasoitukseen, jossa Kekki napautti Julius Huppusen poikittaissyötön takatolpalta ilmasta sisään.

Päätöserä alkoi illan teeman mukaisesti Niittomiesten johtomaalilla, jonka Jere Niemelä kuittasi tekemällä kaksi maalia ja viemällä SaiPan 6–5-johtoon.

SaiPa hyökkäsi liminkalaisia rohkeammin, mutta Niittomiehet toteutti omaa taktiikkaansa SaiPaa tehokkaammin ja sai palkinnon 6–6-tasoituksen muodossa ajassa 55.29.

Jatkoajalla SaiPa rakensi paremmat maalintekoyritykset, kunnes Niittomiesten Karri Vaarala laukoi ratkaisun pienestä kulmasta takaylänurkkaan.