Jussi Markkanen pelasi huipputasolla vielä 40-vuotiaana, mutta selkävaiva selätti lopulta konkarivahdin — "Olemme nostaneet SaiPan kamppailemaan mitaleista"

Jussi Markkanen päättää pitkän peliuransa tänä keväänä.

Kai Skyttä

SaiPan kanssa Jussi Markkanen on päässyt uransa viimeisinä vuosina elämään tähtihetkiä pudotuspeleissä, vaikka kaivattua mitalia ei ole vielä tullutkaan.
SaiPan kanssa Jussi Markkanen on päässyt uransa viimeisinä vuosina elämään tähtihetkiä pudotuspeleissä, vaikka kaivattua mitalia ei ole vielä tullutkaan.

Jussi Markkasella, 42, on takanaan pitkälti yli tuhat ottelua jääkiekon 1-divisioonassa, SM-liigassa, NHL:ssä, Venäjän liigassa, KHL:ssä, Sveitsin liigassa ja Suomen leijonapaidassa.

Sunnuntaina Markkanen kertoi päättävänsä pitkän peliuransa tänä keväänä.

Sillä lailla olen elänyt vielä hetkessä, että tässä on laitettu miestä kuntoon. -Jussi Markkanen

— Päätös kypsyi alkukaudesta, kun olin loukkaantuneena. Silloin se oikeastaan varmistui itselleni. Ennen joulua sanoin asiasta (urheilujohtaja) Tuomenoksan Analle, muuten en ole oikeastaan kauheasti siitä puhunut.

Markkasen mukaan hän olisi todennäköisesti lopettanut muutenkin kuluvan kauden jälkeen, mutta syksyllä tullut selkävaiva sinetöi päätöksen.

Jo Markkasen viime kausi oli repalainen ja tällä kaudella vanhan miehen kroppa sanoi lopulta sopimuksensa irti.

"Kotiintulo oli vain jotenkin makeaa"

Sitä ennen SaiPa sai nauttia kolme kautta huipputason maalivahtipelistä.

Vuonna 2000 SaiPasta Tapparaan ja sieltä NHL-uralle suunnannut Markkanen palasi Lappeenrantaan kaudeksi 2013—14.

Vielä kaudella 2015—16 hän pelasi 40-vuotiaana runkosarjassa alle kahden päästetyn maalin keskiarvolla ja liigan viidenneksi parhaalla voittoprosentilla, mutta pudotuspelit jäivät väliin loukkaantumisen vuoksi.

— Kotiintulo oli vain jotenkin makeaa. On ollut hienoa olla mukana tässä. Olemme nostaneet SaiPan kamppailemaan mitaleista, vaikka viime kausi olikin huonompi. Jotenkin heti ensimmäisestä ottelusta lähtien koin, että näin sen kuului mennä.

Markkasen oli tarkoitus pelata kaksi kautta ja lopettaa sitten, mutta pelaaminen oli edelleen niin kivaa, että vuosia tulikin viisi.

— Mutta aikansa kutakin.

Markkanen sanoo, että uransa huippuvuosinakin hänellä oli mielessä, että SaiPassa olisi jossain vaiheessa vielä kiva pelata.

— Mitenkään varmana juttuna en sitä kuitenkaan ajatellut.

Kalle Sipiläinen

NHL-urallaan Markkanen edusti Edmonton Oilersia ja New York Rangersia. Ennen kauden 2003-04 alkua hän vieraili hyväntekeväisyysottelussa Imatralla, jossa hän pelasi junioriaikaisten pelikaveriensa kanssa samassa joukkueessa.

Neljä vuotta Sveitsissä olivat hyvää aikaa

SaiPan kanssa ensimmäiset keskustelut paluusta käytiin, kun Markkanen palasi KHL-liigasta kauden 2008—09 jälkeen.

Maalivahti perheineen päätti lähteä kuitenkin Sveitsiin.

— Koin, ettei se ollut vielä oikea aika tulla. Halusin toisenlaiseen ympäristöön, mikä liittyi enemmän asioihin, joita sattui kaukalon ulkopuolella.

Markkasen nelivuotias poika oli menehtynyt syksyllä tapaturmaisesti Moskovassa.

— Oli ehkä helpompi kerätä elämänpalaset takaisin vähän eri ympäristössä, enemmän median ja muun näkymättömissä. Neljä vuotta Sveitsissä olivat meille hienoa ja hyvää aikaa. Sen jälkeen minä ja perhe koimme, että on oikea aika palata.

Markkanen ei vielä tiedä, mitä tekee sen jälkeen, kun pelit ovat ohi.

— Se on hyvä kysymys, hän naurahtaa.

— Sillä lailla olen elänyt vielä hetkessä, että tässä on laitettu miestä kuntoon. Olin jo joukkueen mukana treeneissä, mutta yritetään ansaita vielä loppukaudella paikka joukkueessa.

Mikkelin Jukureita vastaan 9. maaliskuuta pelattava runkosarjan päätöskamppailu on samalla Jussi Markkasen juhlaottelu.

Markkanen toivoo, että sen jälkeen hän voi vielä auttaa Frans Tuohimaata pudotuspeleissä. Tuohimaa on tehnyt tällä kaudella läpilyönnin SaiPan ykkösvahdiksi, kun Markkanen on ollut loukkaantuneena.

All Over Press/Chris Schmid

Jussi Markkanen torjui neljä vuotta sveitsiläisseura EV Zugissa ennen paluutaan SaiPaan kaudeksi 2013-14