Ruokolahtelainen Jaakko Hänninen polkee uransa ensimmäisen suuren ympäriajon elokuussa — "Loppukesän Vuelta on tietysti hieno juttu"

Viimeksi suomalaispyöräilijä on nähty suurissa ympäriajoissa vuonna 2015, jolloin Jussi Veikkanen osallistui sekä Italian että Espanjan ympäriajoon.

Kai Skyttä

Jaakko Hänninen on saapunut joulunviettoon kotikonnuilleen Ruokolahdelle. Takana on yhdeksän päivän harjoitusleiri Espanjassa. Arkistokuva.
Jaakko Hänninen on saapunut joulunviettoon kotikonnuilleen Ruokolahdelle. Takana on yhdeksän päivän harjoitusleiri Espanjassa. Arkistokuva.

Ammattilaispyöräilyn ainoa suomalainen World Tour -tason kilpailija Jaakko Hänninen, 22, sai joulun alla mukavia uutisia.

Nuori ruokolahtelainen on mukana ranskalaisjoukkueensa AG2R La Mondialen kahdeksikossa, joka ajaa Espanjan ympäriajon La Vueltan ensi elo—syyskuussa.

Viimeksi suomalaispyöräilijä on nähty suurissa ympäriajoissa vuonna 2015, jolloin Jussi Veikkanen osallistui sekä Italian että Espanjan ympäriajoon.

Kolmesta suuresta ympäriajosta kuuluisin on keskikesällä ajettava Ranskan ympäriajo Tour de France.

— Loppukesän Vuelta on tietysti hieno juttu. Kun ohjelmassani on ensimmäinen suuri ympäriajo, niin se antaa ilman muuta lisämotivaatiota koko kaudelle. Ja kauden aloitus Provencessa sopii minulle mainiosti, Hänninen kertoo tiedotteessa.

Ruokolahdelle joulunviettoon saapuneen Hännisen kilpailukausi käynnistyy helmikuun puolivälissä, jolloin hän ajaa viiden päivän Tour de la Provence Ranskassa.

Kun ohjelmassani on ensimmäinen suuri ympäriajo, niin se antaa ilman muuta lisämotivaatiota koko kaudelle. — Jaakko Hänninen

Pian sen jälkeen on vuorossa seitsemän etapin UAE Tour Arabiemiraateissa. Kevään ohjelmaan kuuluvat myös Ardennien klassikkokilpailut.

— Ohjelma näyttää kannaltani oikein hyvältä. Pitää tietysti muistaa, että se on vielä suunnitelma, johon voi tulla muutoksia.

AG2R La Mondiale aloitti monen muun ammattilaisjoukkueen tavoin valmistautumisen tulevaan kauteen harjoitusleirillä Espanjan Costa Blancalla.

AG2R:n leiripaikkana oli Gandia. Yhdeksän päivän leiri sujui hyvässä säässä erinomaisesti.

— Ehdimme ajaa noin 40 tuntia ja minulle tämä oli paljon rennompi aloitus kuin vuosi sitten. Silloin ympärillä oli paljon uusia ihmisiä ja uusia asioita, nyt tässä oli jo rutiinin tuntua, Hänninen kertoo tiedotteessa.

Ranskaan Hänninen palaa joulun jälkeen ja seuraava harjoitusleiri on tammikuussa Espanjassa.