Catz kasvoi viikossa Korisliigan varmasta putoajasta yhdeksi mitaliehdokkaaksi, kun lentokone toi valmentaja Mika Haakanalle kaksi lahjaa Texasista

Jordan Jones ja Mariah King joutuivat koronatestiin heti Helsingissä lentokentällä ja toisen kerran karanteenin jälkeen Lappeenrannassa.

Anu Kiljunen

Jordan Jones (oik.) pelasi Catzissa jo viime kaudella, Mariah King Romanian koripalloliigassa. Catzin joukkueharjoituksiin he liittyivät maanantaina.
Jordan Jones (oik.) pelasi Catzissa jo viime kaudella, Mariah King Romanian koripalloliigassa. Catzin joukkueharjoituksiin he liittyivät maanantaina.

Yksi viikko voi muuttaa kaiken. Kauden avauspelin jälkeen Catz näytti naisten Korisliigassa putoajajoukkueelta, mutta keskiviikon harjoituksissa kuvioita hionut avausviisikko – Jordan Jones, Mariah King, Veera Pirttinen, Roosa Kosonen ja Tuulia Timo – on yksi sarjan kovimmista.

Helpotus heijastuu myös valmentaja Mika Haakanan kasvoilta, kun hän piipahtaa juttelemaan harjoitusten taukopaikoissa. Suunnittelua helpottaa ja kilpailutilannetta parantaa ryhmän kasvaminen 13 pelaajaan amerikkalaisten tulon myötä. Keskiviikon harjoituksista tosin puuttuivat juniorit, joiden rasitusta pyritään helpottamaan lepopäivillä.

– Hyvä joukkuehan meillä on. Potentiaalia mitaleille varmasti on, Haakana kuvaa.

Puikko nenään ja Lappeenrantaan

Pelinjohtaja Jones ja sentteri King lensivät Texasista Yhdysvalloista Suomeen reilu viikko sitten. Lentokentällä edessä oli ensimmäinen koronatesti ja toinen karanteenin jälkeen viime perjantaina. Kun tulokset maanantaina tulivat ja osoittautuivat toisen kerran negatiivisiksi, edessä olivat ensimmäiset harjoitukset joukkueen kanssa. Sitä ennen kaksikko ravisteli kroppaansa lenkillä ja punttisalilla omissa oloissaan.

Tilapäiskämpässä ja hotellissa vielä erikseen asuvat amerikkalaiset saavat yhteisen asunnon joulukuun alussa.

Anu Kiljunen

Valmentaja Mika Haakanaa ilahduttaa paitsi avausviisikon vahvistuminen myös harjoitusten suunnittelua helpottava pelaajaringin laajeneminen.
Valmentaja Mika Haakanaa ilahduttaa paitsi avausviisikon vahvistuminen myös harjoitusten suunnittelua helpottava pelaajaringin laajeneminen.

Kolmen mantereen nainen

Jones on Catzille tuttu jo viime kaudesta ja oli pidetty pelaaja. Silloin välivuoden jälkeen kovaan kuntoon päässeen amerikkalaisen kausi katkesi polvivammaan. Kesän harjoituskauden päätteeksi hän oli omien sanojensa mukaan hyvässä vireessä, mutta syksyn tauon jälkeen kunto pitää nyt rakentaa uudelleen.

Romanian liigassa edelliskauden pelannut King oli menossa Ranskan kakkosliigaan, mutta Haakanan mukaan passivaikeudet kaatoivat sen. Yhdeksättä kauttaan ammattilaisena pelaava amerikkalainen on kokenut kiertolainen, sillä pelejä on takana kolmella mantereella, kotimaan lisäksi muun muassa Puolassa, Puerto Ricossa, ja Turkissa.

Vähän päiviä, paljon asioita

Haakanan mukaan viestejä pelaajista satelee agenteilta paljon varsinkin, kun esimerkiksi Belgiassa ja Kreikassa sarjat keskeytettiin.

Hyvä joukkuehan meillä on. Potentiaalia mitaleille varmasti on. — Mika Haakana

– Isossa päässä ei ollut niin paljon vaihtoehtoja.

King on näkemätön kortti, mutta ensimmäisten harjoitusten ja taustansa perusteella on lupa odottaa hyvin liikkuvaa korinaluspelaajaa.

Haakana uskoo, että voittopelissä Vimpeliä vastaan rentoutta lisäsi se, että pelaajat tiesivät jo vahvistuksista. Ilman ulkomaalaisia naisten Korisliigassa pelaavat enää ToPo ja Pyrintö.

Catz kohtaa perjantaina urheilutalossa Hongan ja pelaa viikon sisällä kolme peliä.

– Kolmessa päivässä pitää käydä läpi useamman viikon asiat, Haakana kuvaa alkuviikon askelmerkkejä.

Peruskuviot ovat pääsarjan pelaajien selkärangassa ja koripallotermistö sama tuli pelaaja Amerikasta tai Lappeenrannasta, mutta yhteiset kokemukset helpottavat reagointia, kun vastustaja tekee jotain eri tavalla kuin on ennakoitu.

– Onneksi on paljon pelejä jäljellä. Pitää saada vain yhteisiä kokemuksia erilaisia joukkueita vastaan, Haakana sanoo.

Anu Kiljunen

Veera Pirttinen (pallon kanssa) ja Roosa Kosonen (sininen paita) ja loukkaantumisten jälkeen kentille palannut Tuulia Timo (vas.) muodostavat Catzin avausviisikon kotimaisen rungon.
Veera Pirttinen (pallon kanssa) ja Roosa Kosonen (sininen paita) ja loukkaantumisten jälkeen kentille palannut Tuulia Timo (vas.) muodostavat Catzin avausviisikon kotimaisen rungon.

Liikkeen pitäisi riittää

Puolustuksessa Catz pelasi alkukaudella paikkaa, mutta Jonesin ja Kingin myötä miesvartiointi saa isomman roolin. Puolustus on yleensäkin yksinkertaisempaa saada toimimaan, jos vain on halu tehdä hommia.

Hyökkäyksessä eri variaatiot korostuvat enemmän. Alkukaudella lyhytryhmä pyrki korvaamaan senttien puutteen liikkumalla ja liikuttamalla palloa.

– Pariin vuoteen ei ole ollut käytössä näin laaja rinki. Pitäisi pystyä pitämään tempoa ylhäällä, Haakana sanoo.