Liiga-avauksessa pantiin Kouvolassa heti verkot tötterölle — Topi Nättinen toi SaiPan tasoihin 18 sekuntia ennen loppua, Emil Oksanen ja Frans Tuohimaa ratkaisivat voittolaukauskisan keltapaidoille

KooKoo oli karata, mutta SaiPa roikkui sitkeästi perässä ja korjasti lopulta voiton.

Lumikki Haaja

Miikka Pitkänen teki KooKoolle kaksi maalia, mutta SaiPa oli lopulta parempi.
Miikka Pitkänen teki KooKoolle kaksi maalia, mutta SaiPa oli lopulta parempi.

SaiPa ja KooKoo latoivat heti kymmenen maalia liigakauden avauskamppailussa Kouvolassa.

5—5-lukemiin päättynyt ottelu venyi voittolaukauskilpailuun, jossa sankariksi nousi tuore SaiPa-hyökkääjä Emil Oksanen. Nuorukainen upotti kiekon kahdesti ohi KooKoon maalivahdin Samu Perhosen.

Kun Juha-Pekka Haatajan tasoitusyritys kilpistyi SaiPa-vahti Frans Tuohimaan räpylään, lähti kaksi sarjapistettä Lappeenrantaan.

Heti ottelun avauserässä maaliverkko heilui viisi kertaa. Maaleista neljä syntyi ylivoimalla. Robin Salo vei SaiPan johtoon koko liigakauden ensimmäisellä osumalla, kun peliä oli käyty vajaat kolme minuuttia.

Juha-Pekka Haataja kuittasi KooKoon tasoihin, mutta David Goodwin vei SaiPan uudelleen johtoon erän puolivälissä.

Ensimmäisen erän kahdesta viimeisestä maalista vastasi KooKoo, joten erätauolle mentiin kotijoukkueen 3—2-johdossa. Toisen erän alussa Kimi Koiviston ylivoimaosuma siirsi kotijoukkueen kahden maalin karkumatkalle.

Puolustaja Markus Kojo lämäsi SaiPan maalin päähän, mutta neljä minuuttia myöhemmin KooKoon Miikka Pitkänen onnistui toisessa päässä ja kotijoukkueen johto oli jälleen kaksi maalia.

Haataja karkasi jatkoajalla, mutta Tuohimaa torjui

Tämän jälkeen maalirumba rauhoittui sen verran, että seuraavaa osumaa odoteltiin päätöserän alkuun asti. Emil Oksanen toi SaiPan maalin päähän.

SaiPan takaa-ajo meinasi jo hyytyä, kun puolustaja Kalle Maalahdelle tuomittiin poikittaisesta mailasta kaksiminuuttinen kolme minuuttia ennen loppua.

Topi Nättinen onnistui kuitenkin tasoituksessa, kun varsinaista peliaikaa oli jäljellä vaivaiset 18 sekuntia. Nättinen ehti ensimmäisenä irtokiekkoon ja pisti kiekon ohi Perhosen.

Jatkoajalla Juha-Pekka Haataja karkasi läpiajoon, mutta kiekko jäi maalivahti Tuohimaan suojuksiin.

Kahden tehopisteen miehiä SaiPasta olivat David Goodwin (1+1), Robin Salo (1+1), Tyler Morley (0+2) ja Joni Nikko (0+2)

Liiga-avaus ei vetänyt Kouvolan jäähallia turvoksiin, vaan katsomossa oli runsaasti tyhjää tilaa. Yleisömääräksi ilmoitettiin 4172. Joukkueet kohtaavat uudelleen lauantaina Lappeenrannan Kisapuistossa.