Huippu-uimari Ari-Pekka Liukkonen tuli Lappeenrantaan auttamaan seuransa nuoria, vaikka salijumi painoikin kropassa — Olympiarajasta Liukkosen erottaa tällä hetkellä viisi sadasosaa

Vapaauimarihirmun paikat olivat jumissa tiukan salitreenin jälkeen. Siitä huolimatta hänen seuransa Cetus ylsi viestihopealle molempina päivinä. Lappeenrannan Uimarit pääsi myös mitaleille omissa gp-kisoissaan.

Kai Skyttä

Lyhyen radan EM-kisojen jälkeen Ari-Pekka Liukkonen suuntaa pitkälle harjoitusleirille Australiaan, minkä jälkeen hän käy olympiarajan kimppuun. Kesällä hän jäi bravuurimatkallaan 50 metrin vapaauinnissa Tokion kisarajasta vain viiden sadasosasekunnin päähän.
Lyhyen radan EM-kisojen jälkeen Ari-Pekka Liukkonen suuntaa pitkälle harjoitusleirille Australiaan, minkä jälkeen hän käy olympiarajan kimppuun. Kesällä hän jäi bravuurimatkallaan 50 metrin vapaauinnissa Tokion kisarajasta vain viiden sadasosasekunnin päähän.

Pikamatkojen Suomen ykkösmies Ari-Pekka Liukkonen saapui auttamaan nuoria seurakavereitaan mitaleille Lappeenrannan gp-uinteihin.

Vaikka vapaauimari valitteli tiukan salitreenin tuomaa jumia, napsi hänen edustamansa espoolainen Cetus viestihopeaa molempina päivinä. Liukkonen hyppäsi altaaseen vasta finaalivaiheessa.

— Joukkuetta tulin jeesaamaan, muuten tämä on treenikautta. Koska kaikki saavat mitalit, annan mielelläni paikkani aamuerissä nuoremmille, Liukkonen kertoi.

Lyhyen radan gp-kisoissa ratkottiin myös viestien Suomen mestaruudet.

Miesten vapaauintiviestin mestaruus meni sunnuntaina tamperelaiselle TaTulle äärimmäisen niukasti ennen Cetusta.

Koska kaikki saavat mitalit, annan mielelläni paikkani aamuerissä nuoremmille. — Ari-Pekka Liukkonen

Illan huipentaneen naisten sekauintiviestin voitti Kampuksen Plaani, jonka kolmannella osuudella kovaa kyytiä paineli maan huippu-uimareihin kuuluva Mimosa Jallow.

Lyhyen radan EM-uinnit käydään loppuvuodesta Skotlannin Glasgowssa, jossa Liukkosta kiinnostavat eniten viestit. Hänen mielestään Suomella on niissä finaalitason joukkue.

— Neljänsiä viidensiä olemme olleet. Uimalla vauhti ei vielä riitä mitaleille, mutta jos muille sattuu virheitä, siinä voi olla saumamme. Viestit ovat aina arvoituksellisia. Vaihtorikkoja ja muita voi sattua, mikä voi nostaa sijoitustamme yllättävänkin korkealle.

EM-uintien jälkeen hän suuntaa sprinttitallin kanssa pitkälle harjoitusleirille Australiaan.

— Siitä sitten kohti olympiavuotta ja pitkän radan kautta. Olympiarajasta puuttuu tällä hetkellä viisi sadasosaa.

Liukkonen ui myös henkilökohtaisia matkoja

Liukkonen nähtiin sunnuntaina altaassa myös muutamalla henkilökohtaisella matkalla. 100 metrin rintauinnissa hän oli neljäs. Voiton vei Liukkosen entistä seuraa Swimming Jyväskylää edustava imatralaislähtöinen Miikka Ruohoniemi.

Cetusta edustava Tanja Ruohoniemi voitti puolestaan naisten 200 metrin perhosuinnin.

Paraatimatkallaan 50 metrin vapaauinnissa Liukkonen vei voiton. Avauspäivänä lauantaina hän voitti 100 metrin vapaauinnin.

Lappeenrannan Uimareista finaaleissa oli sunnuntaina mukana kuusi uimaria ja saaliina oli neljä hopeasijaa.

Ida Mäki-Hokkonen sijoittui toiseksi 400 metrin vapaauinnissa, Niko Matela 800 metrin vapaauinnissa sekä Taneli Härkönen parauinnin 50 metrin selkä- ja vapaauinnissa.

Lauantaina Tatu Saareks oli 400 metrin vapaauinnissa kolmas. Härkönen nappasi kaksi hopeamitalia myös avauspäivänä.