Savitaipaleen kesäperinne katkeaa, kansainvälinen tennisturnaus on peruttu – Savitaipaletta on lyöty karvapallolla maailmankartalle vuodesta 2002, jolloin se pelasti Tennisliiton ja Vierumäen pulasta

otto ponto

Emma Laine on yksi Suomen kaikkien aikojen parhaista tennispelaajista ja oli peliurallaan myös Savitaipaleen kansainvälisen turnauksen kestomenestyjä. Arkistokuva vuodelta 2014.
Emma Laine on yksi Suomen kaikkien aikojen parhaista tennispelaajista ja oli peliurallaan myös Savitaipaleen kansainvälisen turnauksen kestomenestyjä. Arkistokuva vuodelta 2014.

Savitaipalella ei järjestetä kansainvälistä Ladies Open -tennisturnausta tänä vuonna. Peruutuksen ratkaisi lopullisesti Kansainvälisen tennisliiton ITF:n päätös keskeyttää lajin kansainvälinen kilpailutoiminta ainakin heinäkuun loppuun asti.

– Olemme olleet odottavalla kannalla ja pikkuisen ennakoitukin, että näin tässä tulee käymään. Pidimme valmiuden yllä, mutta suuria ponnisteluja järjestelyjen eteen emme vielä tehneet. Se osoittautui ihan oikeaksi ratkaisuksi, kilpailunjohtaja Esa Vaartaja Savitaipaleen tennisseurasta kertoo.

Jo aiemmin keväällä ITF oli linjannut, ettei kansainvälisiä turnauksia saa järjestää ainakaan heinäkuun puoliväliin mennessä.

– On jopa epäilty, ettei kansainvälisiä tennisturnauksia pelata tämän vuoden puolella ollenkaan.

Arttu Muukkonen

Suomen 2000-luvun huippupelaajista myös Piia Suomalainen saapui Savitaipaleen kansainväliseen turnaukseen monena vuonna. Arkistokuva vuodelta 2012, jolloin Suomalainen voitti Savitaipaleen turnauksen kaksinpelin.
Suomen 2000-luvun huippupelaajista myös Piia Suomalainen saapui Savitaipaleen kansainväliseen turnaukseen monena vuonna. Arkistokuva vuodelta 2012, jolloin Suomalainen voitti Savitaipaleen turnauksen kaksinpelin.

Savitaipaleen 15 000 dollarin ITF-turnaus olisi järjestetty heinä-elokuun vaihteessa.

Turnaus olisi seurannut perinteiseen tapaan heinäkuun puolivälin Tampere Openia, josta monet pelaajat ovat tyypillisesti jatkaneet pelaamaan Savitaipaleelle.

Vaartaja korostaa asioiden laittamista tärkeysjärjestykseen. Ihmisten terveys menee urheilun edelle.

– Ymmärrämme asian vakavuuden. Täytyy muistaa, ettei tilanne ole ohi. Vaara on olemassa.

Vaartajan mukaan kansainvälinen Ladies Open on lähtökohtaisesti taas Savitaipaleen kesän 2021 suunnitelmissa, vaikka kukaan ei vielä varmuudella tiedäkään, miten maailma tuolloin makaa.

– Mielestäni Etelä-Karjala kaipaa myös tällaisia urheilutapahtumia. Liiton kanssa jo juttelin, että sama turnausviikko on meille varattuna taas vuoden päästä.

Anssi Silvennoinen

Oona Orpana on nyt 19-vuotiaana yksi Suomen kärkipelaajista. Hän debytoi aikuisten ammattilaistasolla juuri Savitaipaleella vain 14-vuotiaana. Arkistokuva vuoden 2018 turnauksesta.
Oona Orpana on nyt 19-vuotiaana yksi Suomen kärkipelaajista. Hän debytoi aikuisten ammattilaistasolla juuri Savitaipaleella vain 14-vuotiaana. Arkistokuva vuoden 2018 turnauksesta.

Savitaipaleen kesään on luvassa tennistä silti tänäkin vuonna, vaikka kansainvälinen turnaus välivuoden pitääkin.

Mielestäni Etelä-Karjala kaipaa myös tällaisia urheilutapahtumia. — Esa Vaartaja

Tenniksen kansallinen kilpailutoiminta saa alkaa kesäkuussa, ja kansallinen Sapassi cup kerää kotimaiset pelaajat Savitaipaleen massakentille 16.–19. heinäkuuta.

– Sapassi cup on aina ollut osallistujamäärältään jopa suurempi kuin kansainvälinen turnauksemme.

Vaartaja arvelee, että ihmisten halu lähteä liikkeelle rajoitusten jälkeen voi näkyä myös tennisturnausten ilmoittautumismäärissä.

Lisäksi toistaiseksi on avoinna, minkälaisia linjauksia kokoontumisrajoituksista ja urheilutapahtumien erityisjärjestelyistä on voimassa kesäkuun jälkeen.

– Voi olla, että joudumme miettimään, pitääkö sarjojen osallistujamääriä sitten rajoittaa. Turnauksellemme on varattu useampi päivä, mikä mahdollistaa otteluiden hajauttamisen.

Marleena Liikkanen

Esa Vaartajan elämäntyötä savitaipalelaisten liikuttamisen ja tenniksen eteen huomioitiin vuonna 2011 muun muassa Savitaipale-palkinnolla, opetus- ja kulttuuriministeriön myöntämällä ansiomitalilla kultaisin ristein ja Etelä-Karjalan Liikunnan ja Urheilun vuoden liikuttajan palkinnolla. Arkistokuva.
Esa Vaartajan elämäntyötä savitaipalelaisten liikuttamisen ja tenniksen eteen huomioitiin vuonna 2011 muun muassa Savitaipale-palkinnolla, opetus- ja kulttuuriministeriön myöntämällä ansiomitalilla kultaisin ristein ja Etelä-Karjalan Liikunnan ja Urheilun vuoden liikuttajan palkinnolla. Arkistokuva.

Savitaipale pelasti Tennisliiton ja Vierumäen

Savitaipaleen tennisseura sai ensimmäisen kansainvälisen turnauksen järjestettäväkseen vuonna 2002. Samalla seura pelasti Suomen Tennisliiton kiperältä tilanteelta.

ITF-tason turnaukset myönnetään kansallisille liitoille sillä ehdolla, että pienellä alueella pelataan lyhyen ajan sisään kaksi tai kolme turnausta. Koska toinen suomalainen turnausjärjestäjä vetäytyi tuolloin viime hetkellä, Vierumäki olisi menettänyt myös omansa, ellei uutta järjestäjää olisi löydetty.

Tennisliiton silloisen puheenjohtajan Jukka Roihan kesäpaikka sattui olemaan Suomenniemellä. Hän tunsi Savitaipaleen tennisväen aktiivisuuden ja pyysi seuraa järjestäjäksi.

Vuorokauden mietintä riitti. Muutaman kuukauden kuluttua Robin Söderling löi karvapalloa turnauksessa Savitaipaleella mäntyjen katveessa.

– Onneksi emme silloin tienneet, mitä tuleman pitää. Kyllähän se alku aikamoinen show oli. Jokunen vähäuninen yökin taisi tulla, Savitaipaleen tennisseuran Esa Vaartaja muisteli Etelä-Saimaassa 27. syyskuuta 2011.

– Suurin homma oli saada palkintorahat pikavauhtia kasaan.

Pekka Hölkki

Timo Nieminen voitti Savitaipaleen kansainvälisen tennisturnauksen kaksinpelin kesäkuussa vuonna 2003. Turnaus järjestettiin miehille vuosina 2002-2005 ja vuodesta 2006 alkaen naisille.
Timo Nieminen voitti Savitaipaleen kansainvälisen tennisturnauksen kaksinpelin kesäkuussa vuonna 2003. Turnaus järjestettiin miehille vuosina 2002-2005 ja vuodesta 2006 alkaen naisille.