Lappeenrannan Willimiesajot järjestetään sittenkin myös tänä kesänä – Luvassa on koko kansan pyöräilytapahtuma, jossa reiteille saa suunnata vaikka keskellä yötä

Kai Skyttä

Marjaana Kareinen (vas.) ja Pekka Niittymäki ajoivat Hanhijärven maisemissa tämän kevään kyläpyöräilyssä.
Marjaana Kareinen (vas.) ja Pekka Niittymäki ajoivat Hanhijärven maisemissa tämän kevään kyläpyöräilyssä.

Maantiepyöräilyn Willimiesajot järjestetään Lappeenrannassa tänäkin kesänä. Myös tapahtuman ajankohta pysyy alkuperäisenä, eli 18.–19. heinäkuuta.

Poikkeusaika muuttaa kuitenkin tapahtuman luonteen täysin. Tuttujen kortteli- ja maantiekilpailujen sekä kuntoajon sijaan luvassa on kaikille avoin ja maksuton pyöräilytapahtuma.

Willimiesajojen kohtalo oli pitkään vaakalaudalla koronapandemian aiheuttamien rajoitusten vuoksi.

– Halusimme jatkaa Willimiesajojen perinnettä. Koimme huonoksi vaihtoehdoksi, että olisimme vain nostaneet käpälät pystyyn. Päätimme, että järjestämme Willimiesajot kuntoilutapahtumana, Lappeenrannan pyöräilijöiden puheenjohtaja Kari Kymäläinen kertoo. Willimiesajojen toinen järjestäjä on Motion Finland.

Willimiesajoissa pyöräilijöille on tarjolla neljä matkaa: maantieajon alkuperäinen 135 kilometrin reitti, retkiajon 81 kilometrinä, perheajon 30 kilometriä ja näiden kaikkien yhdistelmä, Willimiesajot ultraksi ristitty 246-kilometrinen.

Reitit ovat merkittyinä tapahtumaviikonloppuna lauantaiaamun kello kuudesta sunnuntai-iltapäivän kello 16:een.

Matkaan saa startata milloin vain Rakuunamäeltä, jossa on Willimiesajojen lähtö ja maali sekä ultramatkan välihuoltopiste.

– Jos esimerkiksi haluaa vetää yöpyöräilyn tai ajaa reiteillä kahtena päivänä, niin voi tehdä.

30 kilometrin lenkki olisi ollut Willimiesajojen tämän vuoden uutuutena muutenkin.

– Halusimme laajentaa osallistujien pohjaa ja tarjota lyhyemmän vaihtoehdon heille, jotka eivät vielä uskalla lähteä ajamaan 80 kilometriä.

Kymäläinen arvelee Willimiesajojen olevan tänä vuonna aiempaa paikallisempi tapahtuma.

Toisaalta varsinkin 246 kilometrin kuninkuusmatka voi houkuttaa mukaan innokkaita kauempaakin.

– Moni ei kehtaa lähteä ajamaan yhtä pientä lenkkiä. Siksi mukana on ekstrapätkä, jotta vähän vakavammallekin pyöräilijälle on riittävästi ajettavaa. Kaksi pidempää reittiä ovat kyllä vaativia jo yksittäinkin.

Willimiesajojen uuteen malliin otettiin inspiraatiota kevään kyläpyöräilystä, jossa perinteiset mehupisteet ja niiden nimilistat korvattiin Instagramilla, johon osallistujat saivat halutessaan laittaa kuvia kiertämistään kohteista.

Kymäläinen kertoo, että Instagram-postauksia tuli toistasataa.

Pyrimme tekemään tapahtumat sillä tavalla, että pitäisimme niitä hyvin järjestettyinä, jos osallistuisimme itse niihin. — Kari Kymäläinen

– Kyläpyöräilyssä kävi yllättävänkin hyvin porukkaa tänäkin vuonna. Uskoisin, että Willimiesajoihin tulee mukavasti osallistujia, jos merkit paikkansa pitävät.

Minna Mänttäri

Willimiesajojen maantieajoon osallistui viime vuonna 185 pyöräilijää. Kuva vuoden 2018 Willimiesajoista, jolloin Saimaa road racen rääjoukko eteni vauhdilla Saimaanharjun kohdalla noin kymmenen kilometriä ennen maalia.
Willimiesajojen maantieajoon osallistui viime vuonna 185 pyöräilijää. Kuva vuoden 2018 Willimiesajoista, jolloin Saimaa road racen rääjoukko eteni vauhdilla Saimaanharjun kohdalla noin kymmenen kilometriä ennen maalia.

Järjestäjät harkitsivat Willimiesajojen järjestämistä entiseen tapaan kaksipäiväisenä kansallisena kilpailuna kokoontumisrajoitusten sallimissa rajoissa.

Riskit katsottiin kuitenkin liian suuriksi, sillä heinäkuun rajoituksista ei kenelläkään ole vielä tietoa.

– Olisimme joutuneet investoimaan aika paljon etukäteen ja tappiota olisi tullut selkeästi, jos tapahtuma olisi jouduttu sitten perumaan.

Willimiesajoista tulee uudessakin muodossa järjestäjille kuluja, mutta tapahtuma pyritään järjestämään taloudellisesti kannattavasti.

– Kuluja on nyt merkittävästi vähemmän. Tapahtuma on mahdollista järjestää, vaikka osanottomaksuja ei olekaan.

Maantiepyöräilyn yhteislähtökilpailut on Suomessa kielletty toistaiseksi kesäkuun loppuun.

Pyöräilypiireissä arvioidaan, että viralliset kilpailut saattavat alkaa vasta elokuussa.

– Voi olla, että meillä ei olisi ollut edes mahdollista pitää Willimiesajoissa yhteislähtökilpailua, vaikka olisimme halunneetkin.

Marleena Liikkanen

Willimieajojen korttelikilpailuun kuuluu Liisankadun nousu, johon on saapunut joka vuosi rutkasti katsojia kannustamaan kilpailijoita ja luomaan suuren urheilujuhlan tunnelmaa. Arkistokuva.
Willimieajojen korttelikilpailuun kuuluu Liisankadun nousu, johon on saapunut joka vuosi rutkasti katsojia kannustamaan kilpailijoita ja luomaan suuren urheilujuhlan tunnelmaa. Arkistokuva.

Paikallisia kilpailuja saa järjestää kesäkuusta alkaen. Lappeenrannassa on 11. kesäkuuta tarjolla Konnunsuon 30 kilometrin tempoajo.

Elokuun lopulla Lappeenrannan pyöräilijät järjestää Kalevan kierroksen pyöräilyosakilpailun viime vuoden tapaan, jolloin seura palkittiin Kalevan kierroksen parhaana osakilpailujärjestäjänä.

Lisäksi syksyllä on tiedossa kansallinen cyclocrosskilpailu, joka toi säpinää Kimpiseen ja Myllysaareen ensi kertaa viime vuonna.

Myös Willimiesajot on ollut kansallisesti korkealle arvostettu kilpailutapahtuma heti debyyttivuodestaan 2016 alkaen.

Positiivinen palaute kannustaa seuraa jatkamaan tapahtumien järjestämistä.

– Pyrimme tekemään tapahtumat sillä tavalla, että pitäisimme niitä hyvin järjestettyinä, jos osallistuisimme itse niihin. Nyt muutkin ovat ajatelleet, että täällä on tehty hommat hyvin, Kymäläinen toteaa.

Minna Mänttäri

Willimiesajoissa on ollut ohjelmaa lapsille aiempinakin vuosina. Tänä vuonna tarjolla on 30 kilometrin reitti esimerkiksi perheen yhteistä liikuntaretkeä varten. Arkistokuva.
Willimiesajoissa on ollut ohjelmaa lapsille aiempinakin vuosina. Tänä vuonna tarjolla on 30 kilometrin reitti esimerkiksi perheen yhteistä liikuntaretkeä varten. Arkistokuva.