Kolumni: Luisteluhiihdon vastahakoinen isä

Kalle Sipiläinen verkkokolumnikuva 2018
Kalle Sipiläinen verkkokolumnikuva 2018

Siitonen verboten -kylteillä yritettiin kieltää sivuttaisen potkun ottaminen aikoinaan saksankielisen Keski-Euroopan hiihtoladuilla. Koska Seefeldin edelliset vuoden 1985 MM-kilpailut kietoutuivat kokonaan luisteluhiihdon ympärille, annetaan mennä vielä kerran samalla latu-uralla.

Luisteluhiihdon kehittäjänä pidetään entistä ylipitkien matkojen spesialistia, nykyään 81-vuotiasta Pauli Siitosta. Simpeleeltä kotoisin oleva, mutta jo parikymppisenä Valkeakosken kautta Helsinkiin poliisiksi päätynyt Siitonen toi luistelupotkun kansainväliseen tietoisuuteen kiertäessään 70-luvulla ultramatkojen kisoja Euroopassa.

Nykyisenlaisesta luisteluhiihdosta ei ollut tuolloin kyse, vaan Siitonen antoi toisella jalallaan sivulle potkien vauhtia pitkin latua menneelle toiselle sukselle. Tekniikka osoittautui perinteistä hiihtotapaa nopeammaksi tavaksi edetä.
Siitonen on haastatteluissa kuitenkin kertonut olevansa luisteluhiihdon syntyyn melkein ansioton. Hänen mukaansa toispuoleista potkua oli harrastettu kovilla pohjilla aina.

Luomistyössä auttoi myös seurakaveri Alpo Virtasen esimerkki. Siitonen yritti lepuuttaa hiihdon aikana puutuneita jalkojaan ja alkoi jäljitellä edellään menneen Virtasen hiihdossaan ottamia sivuaskelia.

Muovisukset mullistivat hiihtomaailman 70-luvun puolivälissä.
Alkuaikojen muovipohjissa voiteet eivät kuitenkaan meinanneet pysyä pitkillä matkoilla ja karkeilla keleillä loppuun asti, vaan kuluivat pois. Kun uudet latukoneet tekivät latupohjista kovia ja leveitä, antoivat ne mahdollisuuden potkia vauhtia toispuoleisella potkulla.

Kaikki kärkihiihtäjät käyttivät samaa tekniikkaa, mutta Vasaloppetin, Finlandia-hiihdon ja Saksassa käytävän König-Ludwig-Lauf-kilpailun muun muassa voittanut Siitonen sai tyylin nimiinsä, koska hän yleensä veti massakisoissa joukkoa. Siitonen on arvellut tyylin sopineen itselleen parhaiten, koska jaksoi pökkiä vauhtia vahvoilla jaloillaan.
Keski-Euroopassa luisteluhiihto tunnettiinkin pitkään nimellä Siitonen-schritt tai Siitonen-step (=askel).

Arvokisoissa luistelupotkua nähtiin ensimmäisen kerran Oslon vuoden 1982 MM-laduilla ja kaksi vuotta myöhemmin Sarajevon olympialaisissa. Etenkin yhdysvaltalainen Bill Koch näytti muille mallia uudessa etenemistavassa.
Ja pian mentiinkin jo mogrenia ja wassua.

Kirjoittaja on Etelä-Saimaan urheilutoimittaja.

Luetuimmat

Kommentoidut