Namupasseja jaellut Ahti Oksanen syötteli Sportin ahdinkoon, SaiPa tarvitsi huipputärkeään voittoon myös Frans Tuohimaan unelmapeliä

Ottelusta Vaasassa muodostui SaiPalle melkoinen selviytymistaistelu.

Mika Strandén

Ahti Oksanen tunnetaan maalipyssynä, mutta Vaasassa hän syötti SaiPan molemmat osumat.
Ahti Oksanen tunnetaan maalipyssynä, mutta Vaasassa hän syötti SaiPan molemmat osumat.

Micke Saaren johtama SaiPan ykkösketju värkkäsi sputniknuttujen molemmat maalit, mikä takasi keltapaidoille huipputärkeät kolme pistettä vierasottelussa Vaasan Sportia vastaan.

SaiPa voitti 2—1, vaikka ottelusta muodostui sen kannalta melkoinen selviytymistaistelu. Sputniknutut kestivät kuitenkin paineen huippupelin torjuneen Frans Tuohimaan johdolla.

Mikäli Sport olisi voittanut varsinaisella peliajalla, olisi se noussut vielä uhkaamaan aidosti SaiPan paikkaa pudotuspeleissä.

Vieraat saivat otteluun lähes salama-alun, kun Saari nosti kiekon ohi Sport-vahti Mika Järvisen parin minuutin pelin jälkeen. Ahti Oksanen sai tuikattua kiekon takatolpalla väijyneelle Saarelle toisella yrityksellä.

Toisessa erässä Oksasen namupassi sai Vaasaan matkanneen vähälukuisen SaiPan kannattajajoukon riemuitsemaan. David Goodwin ohjasi Oksasen syötön maalin edestä verkkoon ja SaiPan 2—0-johtoon.

Sport kavensi nopeasti, kun Joel Kivirannan ohjaus yllätti Frans Tuohimaan.

Myöhemmin samassa erässä tasoitus oli todella lähellä Olavi Vauhkosen päästyä onnekkaasti karkuun. SaiPan onneksi ”Tuhma-Olavin” rystynosto kilahti kuitenkin tolppaan.

Tasoitus oli lähellä myös kolmannen erän alussa, kun Valentin Claireaux jyräsi ensin puolustaja Robin Salon päin Tuohimaata ja sen jälkeen kiekon verkkoon.

Tuomari levitti kätensä, mutta Sport haastoi ratkaisun. Maali kuitenkin hylättiin toistamiseen minuuttien videotarkistuksen jälkeen.

SaiPa kesti loppuun asti, vaikka Sport yritti tasoitusta lopussa myös ilman maalivahtia. Loppusummerin jälkeen SaiPan Markus Kojo ja Sportin Tommi Tikka selvittivät vielä välinsä nyrkein, mistä kumpikin pukari kuittasi 5+20 minuuttia.

Katso ottelun maalikooste tästä: